La Organización Internacional Del Trabajo (OIT) En La Investigación Pasada Y Presente

Organización Internacional del TrabajoEste artículo aborda desde una perspectiva multidisciplinar cuestiones clave, tendencias y debates que han determinado cómo se ha concebido la historia de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en los últimos noventa años.

La historiografía de la OIT debe entenderse en relación con el desarrollo histórico de la OIT como institución; el contexto político, económico y social internacional; y los desarrollos dentro de la disciplina científica, especialmente en los campos de la (globalización) historia del trabajo y las relaciones/organizaciones internacionales.

Un punto de partida para este ensayo de encuesta es la hipótesis central de que el interés científico en la historia de las organizaciones internacionales está muy relacionado con la importancia general otorgada a las estructuras multilaterales y la creencia en la eficacia de la cooperación internacional.

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Índice De Contenidos
  1. ¿Por qué estudiar la historia de la organización internacional del trabajo?
    1. 1. Ha marcado tendencias
    2. 2. Es una organización única
    3. 3. Es la organización internacional más antigua
    4. 4. Es una organización cambiante
  2. La especificidad de la historiografía de la Organización Internacional del Trabajo
  3. La primera década: “el juego caprichoso y fantástico de los textos constitucionales y las realidades sociales”
  4. La crisis de los años 30 y la segunda guerra mundial: “hacia cosas mejores”
    1. ¿Cómo reaccionó a la crisis?
  5. Desde mediados de la década de 1970 hasta el final de la guerra fría: politización y estancamiento
  6. Desde la década de 1990: ¿hacia una historia de la OIT “global”?
    1. ¿Cómo se estudia ahora la historia de la Organización Internacional del Trabajo?
  7. Cambios a largo plazo y desafíos futuros
  8. Pensamientos finales

¿Por qué estudiar la historia de la organización internacional del trabajo?

Estudiar la historia de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) es deseable por varias razones:

1. Ha marcado tendencias

En primer lugar, la OIT ha marcado tendencias entre las organizaciones internacionales en el establecimiento de normas (creación de normas laborales por medio de convenios y recomendaciones), así como en la cooperación técnica y la experiencia internacional en materia laboral. Por medio de sus actividades operativas sobre el terreno como parte de esta acción triple, la OIT ha tratado de mejorar la vida laboral diaria de las personas en todo el mundo.

2. Es una organización única

En segundo lugar, la organización internacional del trabajo era (y sigue siendo) única en su estructura tripartita. Mientras que todas las demás organizaciones internacionales (como las Naciones Unidas) están compuestas exclusivamente por representantes de los estados nacionales, la Organización internacional del trabajo reúne a gobiernos, empleadores y sindicatos en todos los niveles de toma de decisiones.

Esta estructura combinada de constituyentes gubernamentales y no gubernamentales ha demostrado ser muy estable, ya que se ha mantenido sin cambios hasta el día de hoy.

3. Es la organización internacional más antigua

En tercer lugar, la OIT es la organización internacional más antigua del siglo XX. Fundada en 1919, la OIT cumplió noventa años en 2009. La organización se estableció como la primera agencia especializada dentro de la Liga de las Naciones. Pero a diferencia de la Liga, la OIT sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial y pasó a formar parte del sistema de las Naciones Unidas (ONU) que le sucedió.

Dado que es una de las pocas organizaciones internacionales con una historia larga e ininterrumpida, la OIT es un tema de investigación interesante para los historiadores. Hasta el momento, no se han realizado revisiones académicas exhaustivas de la literatura sobre la historia de la Organización internacional del trabajo. Este ensayo intentará llenar este vacío.

Revisaremos la literatura para rastrear la evolución general y los contornos particulares de la historiografía de la OIT. Desde los primeros días se ha acumulado un cuerpo considerable de literatura en muchos idiomas y no pretendo ser exhaustivo aquí.

Este artículo se basa en lo que consideramos la literatura más relevante y representativa que ha abordado preguntas clave y refleja tendencias, debates y desarrollos que determinan cómo se ha concebido la organización internacional del trabajo en los últimos noventa años y que ayudan a explicar el estado actual de la historia de la OIT.

4. Es una organización cambiante

Las coyunturas y (cambios en) los enfoques analíticos en la historiografía de la OIT deben entenderse en relación con tres aspectos más amplios: el desarrollo histórico de la OIT como institución; el contexto político, económico y social internacional; y desarrollos dentro de la disciplina científica, especialmente en los campos de la historia del trabajo y las relaciones/organizaciones internacionales.

Un punto de partida para este artículo es la hipótesis central. El interés científico en la historia de las organizaciones internacionales está muy relacionado con la importancia general otorgada a las estructuras multilaterales y la creencia en la eficacia de la cooperación internacional. En el caso de la Organización internacional del trabajo, sin embargo, esta hipótesis ha resultado no ser del todo cierta, como te mostraremos.

A la luz de las tendencias globalizadoras recientes en la historia del trabajo, también es inevitable preguntarse qué tan “global” ha sido la investigación pasada y presente sobre la OIT. Después de todo, la OIT es una organización internacional cuyo objetivo es promover los derechos laborales en todo el mundo y luchar contra la pobreza y la desigualdad social, especialmente en el mundo en desarrollo.

En consecuencia, existe un potencial de investigación muy interesante para los autores interesados en temas laborales relacionados con el mundo no occidental, es decir, América Latina, África y Asia. Te mostraremos que la literatura de la OIT, sin embargo, no es tan global como podría y debería ser.

La especificidad de la historiografía de la Organización Internacional del Trabajo

En cuanto a la amplia gama de estudios disponibles sobre la historia de la OIT, hay dos características esenciales. En primer lugar, la historia de la OIT definitivamente no es un campo que haya sido ocupado exclusivamente por historiadores. Especialistas en relaciones industriales e internacionales, sociólogos, abogados y economistas laborales también se han interesado, desde diferentes perspectivas y planteando distintas preguntas de investigación, en la historia de la Organización Internacional del Trabajo.

El alcance de este trabajo de revisión es, por tanto, multidisciplinar. Hemos incluido todos los estudios que prestan atención a las dimensiones externa-ambiental e interna-organizacional de la OIT y, por lo tanto, son relevantes para una mejor comprensión de la historia de la organización. En segundo lugar, la OIT ha sido objeto de investigación desde dos ángulos.

Lo que llamamos “estudios internos” son producidos por la Oficina Internacional del Trabajo, la Secretaría de la Organización Internacional del Trabajo en Ginebra y/o por (ex) funcionarios de la OIT. La propia organización ha producido una cantidad considerable de literatura sobre sus orígenes, evolución, funcionamiento y desempeño, a menudo con fines conmemorativos.

Sengenberger y Campbell se refieren a “la buena tradición de la OIT de utilizar los años de aniversario importantes para la revisión, la reflexión y la evaluación, para mirar hacia atrás y hacia adelante”. En su opinión, 1944 representa el Jubileo de Plata de la OIT, 1969 su Boda de Oro (cuando la organización también recibió el Premio Nobel de la Paz) y 1994, después de setenta y cinco años, su Edad de Diamante.

En muchos casos, esta “autopromoción” ha sido realizada por funcionarios que han estado involucrados personalmente de una forma u otra en el trabajo de la OIT. Los autores escriben sobre la OIT sobre la base de su compromiso con la Organización Internacional del Trabajo. Esto no significa que los trabajos discutidos no sean críticos, coherentes o científicamente compuestos, pero la mayoría de estos estudios fueron escritos especialmente para exponer y justificar el trabajo y la imagen propia de la OIT.

Una lectura de la literatura revela aproximadamente cinco períodos de la historiografía de la OIT con diferentes características y enfoques analíticos. Con base en este análisis de las tendencias pasadas y el estado actual del campo, concluiremos este artículo con comentarios sobre lagunas y posibles caminos para futuras investigaciones.

La primera década: “el juego caprichoso y fantástico de los textos constitucionales y las realidades sociales”

Los estudios sobre la OIT y su historia están bien disponibles desde el principio. La historiografía de la Organización Internacional del trabajo tiene sus orígenes en la “literatura interna” de la década de 1920.

Los productores de la “primera generación” de historias de la OIT no eran historiadores profesionales, sino a menudo líderes de la OIT, expertos en derecho laboral (p. ej., Ernest Mahaim), o representantes de gobiernos (George Barnes, Max Lazard) y sindicatos (Léon Jouhaux), quienes participaron personalmente en las estructuras fundacionales y/o de toma de decisiones de la organización.

En las primeras décadas también fue la propia Oficina Internacional del Trabajo la que analizó y publicó la historia de la organización, por ejemplo en 1929, con motivo del décimo aniversario. Desde el principio, también los académicos se interesaron por la OIT, especialmente los juristas y politólogos.

Estudiaron la organización como un fenómeno nuevo dentro del marco más amplio de las relaciones internacionales y el desarrollo del derecho internacional público. Un detalle notable es que una proporción considerable de la literatura académica fue prologada por (o dirigida a) el primer director de la OIT, Albert Thomas.

Durante los primeros años

Los primeros años, esta literatura “de afuera” permanece cercana a la perspectiva de los de adentro: una historia muy descriptiva con un enfoque institucional formal sobre los aspectos generales de la organización. El marco de referencia es el mandato constitucional y el funcionamiento real de la organización con sus métodos y medios para abordar la legislación laboral internacional, a menudo en estrecha relación con el papel de los estados miembros.

En consecuencia, estos primeros escritos sobre la historia de la Organización Internacional del Trabajo son bastante anticuados desde un punto de vista metodológico. Contienen en muchos casos una tabla de ratificaciones de convenios y el texto completo de la Parte XIII del Tratado de Paz de París, el texto constitucional de la OIT, en un apéndice.

Un dato significativo es que estas primeras publicaciones prestan mayor atención a las raíces ideológicas e institucionales de la organización durante el siglo XIX como una forma de enfatizar su “larga” historia. No es casualidad que el tono de todas esas publicaciones sea muy optimista.

Los autores de la primera fase compartían una fuerte creencia en el éxito de la OIT como parte de un nuevo sistema multilateral alojado en Ginebra, una ciudad de florecientes actividades intelectuales y operativas internacionales. Trataron de explicar cómo se podría crear un mundo pacífico y qué contribución podría (o debería) hacer la Organización Internacional del Trabajo para lograrlo. GA Johnston, funcionario de la OIT, ya había escrito en 1924 que:

El paso del tiempo ha traído una convicción cada vez más profunda de que esta Organización, fundada en un espíritu de generoso entusiasmo, está destinada, en medio de todas las sombrías dificultades del mundo de la posguerra, a cumplir una función de importancia gradualmente creciente en el mantenimiento de esa paz internacional que se basa en la justicia social.

Después de todo, la Organización Internacional del trabajo era una institución nueva que tenía que demostrar su valía, y el objetivo de esta primera fase de la historiografía de la OIT era principalmente explicar qué estaba haciendo la institución y cómo nació. No es sorprendente que la literatura siguiera estando muy centrada en Europa, como lo estaba la propia OIT.

Países que se unieron a la organización internacional del trabajo

Aunque varios países importantes de Asia y América Latina ya se habían unido a la organización en los primeros años (como India, China, Japón, Argentina, Brasil y Chile), la OIT aún seguía estando dominada en gran medida por “un club de estados afines”. Principalmente los principales países industrializados dentro de Europa que, a pesar de las primeras protestas de los miembros no europeos, ocuparon los puestos cruciales en la toma de decisiones (por ejemplo, en el Consejo de Administración de la OIT).

Este eurocentrismo se refleja claramente en la mayor parte de los primeros escritos. Los países latinoamericanos que estuvieron representados en la OIT desde el principio, como Argentina y Chile, produjeron algunos estudios interesantes con un enfoque específico en los problemas regionales (por ejemplo, las políticas de migración internacional).

Sin embargo, la excepción más significativa al eurocentrismo temprano es India. Es significativo que los estudios sobre las relaciones entre la OIT y la India se publicaron desde el principio. India, un dominio del Reino Unido, se unió a la OIT como uno de los primeros miembros no europeos y participó activamente en la organización. Pero en general, los estudios no europeos fueron raros.

Todos estos primeros trabajos se caracterizan por una concepción muy legitimadora del arraigo institucional, la estructura, las tareas, la razón de ser, y la misión de la organización, así como la posición y la identidad de la OIT en el sistema internacional más amplio, en particular en su relación con la Sociedad de las Naciones. Por lo tanto, la escritura histórica en la década de 1920 puede definirse como un instrumento de autojustificación.

La crisis de los años 30 y la segunda guerra mundial: “hacia cosas mejores”

En este período, la historiografía de la Organización Internacional del Trabajo, siguió más o menos el patrón de la década anterior, pero en un contexto internacional diferente. Durante la turbulenta época de la década de 1930 se escucharon serias críticas al sistema internacional. La Sociedad de las Naciones y la OIT no pudieron remediar ni detener la crisis económica mundial, el desempleo masivo y el ascenso de la dictadura en Europa y América Latina.

En un contexto de nacionalismo económico y político, los estados miembros europeos también ratificaron significativamente menos convenios de la OIT. La OIT y funcionarios individuales de la OIT respondieron con algunos escritos de defensa, explicando para qué estaba destinada la organización y por qué y cómo debería continuar trabajando.

También se puede encontrar una combinación de legitimidad y defensa en los primeros libros sobre el Director de la OIT, Albert Thomas. Su inesperada muerte en 1932, cuando todavía estaba activamente en el cargo, dio lugar a la primera afluencia de literatura biográfica sobre su vida e ideas, producida por la Organización Internacional del Trabajo, así como por extraños.

Mientras los estudiosos de las ciencias jurídicas y políticas continuaban escribiendo sobre aspectos generales de la organización, había una creciente atención en la literatura hacia el papel económico de la OIT. No fue coincidencia que el debate sobre los esfuerzos de la OIT por desempeñar un papel más activo en la configuración de las condiciones económicas despegara durante la crisis de la década de 1930.

¿Cómo reaccionó a la crisis?

En los primeros años, la OIT se había ocupado de los efectos sociales más que de las causas de las condiciones económicas existentes. Durante la Gran Depresión, cuando enfrentó el desafío del desempleo excesivo debido a las crisis cíclicas del capitalismo, la OIT comenzó a abogar por medidas de política monetaria y crediticia, comercio internacional y obras públicas, todas con el propósito de estimular la recuperación económica.

Tampoco fue una coincidencia que justo antes e inmediatamente después de la tan esperada entrada de los Estados Unidos en la OIT en 1934, creciera la literatura sobre las relaciones entre Ginebra y Washington. En la polémica internacional sobre la afiliación a la OIT se destacaron diferentes argumentos.

Por un lado, estaban los opositores estadounidenses, que a menudo utilizaban la crítica de que la OIT era “un instrumento de la Sociedad de Naciones”, ya que dependía financieramente de la Liga, a la que los estadounidenses nunca se unirían. Para la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), la OIT, con su doble representación gubernamental, no era más que “una máquina estatal”.

Arraigada tradicionalmente en una ética muy pragmática y voluntarista, la AFL favorecía no leyes sino acuerdos contractuales negociados en privado entre sindicatos y empleadores sin ninguna interferencia del gobierno. Por otro lado, los defensores de la OIT defendieron la decisión del presidente Roosevelt y su administración laboral de unirse a la OIT. En el contexto de las reformas sociales del New Deal, en general se pensaba que la Organización Internacional del Trabajo sería un instrumento útil para EE.UU.

Segunda guerra mundial

La Segunda Guerra Mundial fue un período de profunda transición para la OIT. Al igual que la Liga de las Naciones, su existencia fue puesta en duda, pero la OIT logró sobrevivir a la guerra y encontrar un lugar dentro del nuevo sistema multilateral como una agencia especializada de las Naciones Unidas.

Este período de reorientación de su papel y posición, replanteamiento programático y adaptación al sistema internacional de la posguerra condujo a un resurgimiento de la literatura, centrándose explícitamente en la intención de la OIT de preservar su independencia y singularidad.

Mirar atrás a las últimas décadas, hacer balance de los desafíos posicionándose al lado de Estados Unidos y Gran Bretaña, las principales potencias de entonces, y mirar hacia su futuro bajo el nuevo paraguas de la ONU es la principal característica de todas estas publicaciones.

Los análisis de ambos “iniciados” y “forasteros”, seguían siendo principalmente institucionales y se centraban en las consecuencias generales, jurídicas y políticas de los problemas internacionales de la guerra y la paz.

Guerra fría

Las primeras décadas de la guerra fría (finales de los 40-mediados de los 70): profesionalización y diversificación Desde un punto de vista académico, la historiografía de la OIT se vuelve más interesante y diversificada a partir de la década de 1950.

Esto es notable. Si bien la Guerra Fría polarizó y más o menos paralizó las relaciones internacionales, y las organizaciones internacionales perdieron gran parte de su independencia, uno esperaría que esto llevara a una disminución del interés de investigación de los académicos en organizaciones internacionales. Pero este ciertamente no es el caso de la Organización Internacional del Trabajo.

Por un lado, continuó la corriente de la “autopromoción”, es decir, la literatura de la OIT sobre la “identidad propia” en el contexto de la tradición de la organización de contribuir a su propia imagen, aunque en el nuevo contexto de la posguerra internacional, antiguos funcionarios de la OIT publicaron memorias y autobiografías en las que arrojan luz sobre experiencias personales y puntos de inflexión, como la guerra.

Cómo la OIT “dobló la esquina” después de la Segunda Guerra Mundial fue un tema popular, como lo fue la evolución de las estructuras internas, por ejemplo, con ocasión de la 100.ª reunión del Consejo de Administración en 1946. Con motivo de los aniversarios, una vez más, fueron momentos ideales para reflexionar sobre los logros pasados, presentes y futuros.

En 1949, la OIT celebró sus treinta años de existencia, pero no pasó mucho tiempo después de la guerra y el regreso de Montreal a Ginebra fue solo tres años antes, por lo que las festividades se mantuvieron bastante pequeñas con algunos folletos y artículos en la Revista Internacional del Trabajo. Principalmente personas externas publicaron una historia de la Organización Internacional del Trabajo.

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Recibimiento del premio nobel

El 50 aniversario de la organización diez años después, en 1969, cuando la OIT recibió el Premio Nobel de la Paz, provocó una verdadera “explosión” de reseñas históricas, a la que, como es lógico, ex funcionarios de alto nivel de la OIT y directores generales hicieron una contribución significativa.

Tampoco es coincidencia que en esta ocasión se publicaran varios libros y artículos sobre las relaciones entre la OIT y sus estados miembros, a menudo por los departamentos gubernamentales (asuntos sociales, administración laboral, asuntos exteriores) directamente involucrados en la OIT.

Después de la segunda guerra mundial

La historiografía de la OIT posterior a la Segunda Guerra Mundial fue más allá del relato institucional tradicional. La segunda mitad del siglo XX se caracterizó por una tendencia significativa hacia una historiografía más académica, con una diversificación en alcance, preguntas de investigación y temas. En comparación con el período de entreguerras, los estudios sobre la OIT a partir de la década de 1950 se volvieron menos descriptivos, pero más críticos y analíticos.

El decenio de 1950, y especialmente el de 1960, puede considerarse como el verdadero despegue de la investigación científica en profundidad sobre la historia de la OIT. Hay dos tendencias significativas. En primer lugar, existe una tendencia hacia la profesionalización de la investigación histórica sobre la OIT.

Los historiadores profesionales descubrieron la OIT como un campo de estudio que, hasta entonces, estaba ocupado casi exclusivamente por juristas y politólogos especializados en relaciones internacionales. Esto fue consecuencia de los cambios en el campo de la historia del trabajo, que en sí mismo se integró a la historiografía profesional después de la Segunda Guerra Mundial.

La investigación pasó de los aspectos institucionales generales de la OIT en su conjunto al análisis de los procesos reales de toma de decisiones dentro de la organización. Esta tendencia estuvo claramente influenciada por nuevas investigaciones en el campo de la teoría de las relaciones internacionales.

Allí, el estudio de los arreglos formales de las organizaciones internacionales (textos constitucionales, estructuras organizativas, entre otros), fue abandonado gradualmente por el análisis de los patrones de influencia que dan forma a los resultados organizacionales.

Los académicos abrieron la “caja negra” de la OIT y se centraron explícitamente en problemas y cuestiones particulares, como el liderazgo y el papel del Director General de la OIT, la supervisión internacional de las normas internacionales del trabajo, la formación y el funcionamiento del sistema de grupo y políticas burocráticas.

Unos años más tarde

En 1973, Robert Cox también explicó la evolución de la OIT por los cambios en su entorno, en particular la política mundial que establece el marco para la (no) acción. Cox aplicó un enfoque “taxonómico” analizando la OIT como un sistema político, dividido en subsistemas, y desarrollando un marco de análisis utilizando cuatro variables: entorno, actores, patrones de influencia y estructura.

Suscrito a la escuela realista de relaciones internacionales, Cox creía que los intereses de los principales poderes políticos en la política mundial eran los determinantes más cruciales de la autonomía de la Organización Internacional del Trabajo. Concluyó que la OIT era una “monarquía limitada”, identificándola como una organización de “baja política” (en contraste con organizaciones de “alta política” como el FMI y el GATT), pero con considerable autonomía de los estados miembros y un liderazgo fuerte.

Desde mediados de la década de 1970 hasta el final de la guerra fría: politización y estancamiento

La década de 1970 fue una década de fuerte politización y debilitamiento de la autonomía de la OIT como consecuencia de la profundización de la polarización durante la Guerra Fría en combinación con cambios rápidos en los Directores Generales. En 1977, Estados Unidos se retiró de la OIT por varias razones interconectadas, denunciando la “erosión del tripartismo” y la preocupación selectiva de la OIT por los derechos humanos.

La causa inmediata fue la condena de Israel por motivos de discriminación racial y violación de los derechos sindicales en los territorios ocupados y la admisión de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) como observadora en la Conferencia Internacional del Trabajo. La Organización Internacional del trabajo sufrió después de la retirada de Estados Unidos, ya que vio su presupuesto severamente reducido.

En la década de 1980, el modelo keynesiano fue reemplazado por el llamado “consenso de Washington” neoliberal: se cuestionaron los instrumentos de diálogo social y se recortaron los gastos de seguridad social y asistencia social en una fase de liberalización y desregulación de la economía global dominante. En este contexto, la OIT perdió terreno. No pudo desempeñar un papel muy activo debido a las divisiones políticas entre sus miembros.

No sólo la división Este-Oeste, sino también el conflicto Norte-Sur paralizaron a la Organización Internacional del trabajo. Esto se refleja claramente en el estado de la investigación histórica, caracterizada por un desinterés general en el papel de la organización en la sociedad mundial. Se publicaron algunas obras de referencia, pero en general se caracterizaron por un “retorno” al formato institucional de antaño.

La retirada de Estados Unidos en 1977 y su reingreso en 1981 dieron lugar a una notable avalancha de literatura. Al mismo tiempo, también hubo una atención renovada hacia la participación estadounidense en la OIT en décadas anteriores. Las relaciones con otros estados miembros fueron un tema clásico de investigación, bastante descriptivo y en la línea de la historia institucional tradicional.

Del lado de los actores no gubernamentales, las mujeres y los empleadores comenzaron a ser explorados como sujetos de análisis separados. Por ejemplo, el convenio de la OIT de 1951 sobre la igualdad de remuneración entre hombres y mujeres estaba en juego en el debate siempre en curso sobre la protección especial y la igualdad de trato de las mujeres por parte de la OIT.

Hubo menos debate sobre el papel de los empleadores en la OIT que ha sido poco investigado en comparación con el de los sindicatos. Los pocos estudios que surgieron fueron escritos por empleadores y, por lo tanto, eran más bien reflexiones personales que análisis históricos en profundidad.

Desde la década de 1990: ¿hacia una historia de la OIT “global”?

Desde la década de 1990 ha habido un renovado y vivo interés de investigación en diversos aspectos de la Organización Internacional del Trabajo. Vemos dos razones para esto. En primer lugar, después del final de la Guerra Fría y en una nueva era de globalización, los estados-nación comenzaron a interesarse más en la coordinación de políticas internacionales por parte de estructuras multilaterales.

Al mismo tiempo, los cambios importantes en la sociedad internacional y el orden político mundial revitalizaron el papel de las organizaciones internacionales. Estas circunstancias estimularon el interés de los académicos en las organizaciones internacionales, dado el debate en la literatura sobre la OIT y la dimensión social de la globalización, el papel de las normas internacionales del trabajo en el régimen de comercio mundial y la creación de normas fundamentales del trabajo, estas son solo algunos de los temas candentes de hoy.

En segundo lugar, el creciente interés de la investigación en la OIT fue también una consecuencia de la transnacionalización de la historia del trabajo como campo de estudio. Durante mucho tiempo en el siglo XX, los historiadores laborales no miraron mucho más allá de los marcos de referencia nacionales, sin prestar mucha atención explícita a las conexiones, comparaciones y comunidades internacionales.

En este escenario, tendieron a pasar por alto el papel de las organizaciones internacionales como la OIT. Pero la tendencia reciente hacia la globalización y la creciente importancia de las organizaciones transnacionales y las empresas multinacionales amplió el alcance de los historiadores del trabajo a un nivel de investigación transnacional o global.

Estudiar una organización que fue creada explícitamente para regular transnacionalmente las normas y relaciones laborales abre automáticamente los marcos nacionales de análisis que tradicionalmente han sido predominantes. El resultado ha sido un impulso notable en la literatura.

¿Cómo se estudia ahora la historia de la Organización Internacional del Trabajo?

La historia de la OIT ahora se estudia desde diferentes disciplinas y con una amplia variedad de perspectivas y temas relacionados con su larga historia: por ejemplo, los derechos de las mujeres y, más ampliamente, el género desde un enfoque constructivista, descolonización, derechos humanos, trabajo indígena y forzoso, entre otros.

Para comprender el impacto en los estados-nación de la interacción entre actores estatales y no estatales a nivel internacional, algunos estudios se han centrado en las relaciones entre la OIT y uno de sus países miembros. Después de todo, la OIT no es un parlamento supranacional totalmente independiente de los estados-nación.

Los gobiernos nacionales financian las actividades de la OIT y se supone que implementan sus normas laborales internacionales. Unos pocos investigadores externos, a menudo financiados por sus gobiernos nacionales, aprovecharon la ocasión del 75º aniversario de la OIT en 1994 para realizar estudios de casos nacionales de la OIT desde una perspectiva histórica.

Lo que estos estudios tienen en común es que se basan principalmente en archivos nacionales. Al no explorar sistemáticamente los archivos internacionales en Ginebra, no desentrañan la complejidad del contexto de la OIT como organización internacional. Otros estudios han tratado de superar estas deficiencias.

Extraer conclusiones generales basadas en todos estos estudios dañaría esta amplia gama de estudios multifacéticos, pero si hay un hilo común que se puede detectar, entonces es el marco de referencia contextual más amplio en el que se analiza la OIT. Se abandonó el enfoque determinista y estructuralista de los politólogos de las décadas de 1960 y 1970, que estudiaron la OIT como un sistema político más bien cerrado que no dejaba espacio para la agencia y el cambio social.

Cambios a largo plazo y desafíos futuros

La historia de la Organización Internacional del Trabajo como campo de estudio ha tenido altibajos en los últimos noventa años. Diferentes turnos y características generales ayudan a explicar el estado actual del campo. En primer lugar, la relación entre la literatura “interna” y “externa” sobre la historia de la OIT ha cambiado significativamente a lo largo del tiempo.

Originalmente, el personal de la OIT allanó el camino, que resultó en la historia institucional clásica, un informe oficial del desarrollo organizacional y un resumen de los principales campos de trabajo, a menudo con fines conmemorativos.

Los estudiosos del derecho y los politólogos tomaron gradualmente el relevo durante un largo período, antes de que los historiadores profesionales entraran en escena, estimulados por una tendencia hacia una historia del trabajo más académica (desde los años 50 y 60) y globalizadora (desde los años 90). Esta profesionalización en la historia de la OIT amplió y profundizó la historiografía.

El enfoque se alejó de la “arquitectura” de la OIT y sus procedimientos hacia el contexto transnacional más amplio y las redes de actores en las que funcionaba la OIT. En consecuencia, la brecha entre la atención interna y académica a la OIT se ha ampliado con el transcurso del tiempo. Este es un segundo turno.

Mientras que en las primeras décadas no era inusual que los libros escritos sobre la OIT por académicos fueran precedidos por el Director de la OIT, el conocimiento de la OIT sobre su propio pasado (así como el conocimiento de los avances académicos en relación con la historia de la OIT) se ha vuelto gradualmente limitada en décadas más recientes. La investigación científica en una organización internacional como la OIT no puede emprenderse en el vacío, sino que debe tener en cuenta el contexto internacional del momento.

Pensamientos finales

La suposición de que “el destino del campo refleja el destino del mundo” es, en el caso de la OIT, fuertemente cierto para el período previo a la Segunda Guerra Mundial (una explosión de trabajo después de 1919, seguida de un período de reevaluación más cautelosa acercándose a la década de 1930) y para las últimas décadas, pero definitivamente no para el período de posguerra hasta finales de la década de 1960.

El apogeo de la Guerra Fría, en un contexto internacional de tensión Este-Oeste, estimuló un enfoque más crítico y analítico de la investigación sobre la OIT. Por otro lado, la historiografía de la OIT adolece de “estrechez geográfica”. Aunque la OIT es una organización internacional que tiene como objetivo explícito promover estándares laborales mínimos en todo el mundo, la historiografía de la OIT ha estado, hasta ahora, dominada en gran medida por académicos del Atlántico Norte y del mundo desarrollado.

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Esto, por supuesto, no es una coincidencia. Entre las dos guerras mundiales, la OIT estuvo dominada en gran medida por los países europeos y en este período la literatura definitivamente es un reflejo de esta “red de viejos” de los padres fundadores europeos. Si bien se prestó mucha atención a los Estados Unidos y la Unión Soviética, en relación con los problemas de membresía universal y el caso de la libertad de asociación en el contexto de la Guerra Fría, durante mucho tiempo no hubo un interés comparable en las regiones.

La OIT amplió significativamente su membresía a un gran grupo de países en desarrollo después de la descolonización. India es hasta cierto punto una excepción, pero aquí también, el campo estuvo dominado en gran medida por personas personalmente relacionadas con el trabajo y el mundo de la Organización Internacional del trabajo. En general, el papel y las actividades regionales de la OIT en el mundo no occidental todavía necesitan una mayor cantidad de investigación en profundidad.

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