Organizaciones Sin Fines De Lucro (Definición Y Ejemplos)

Formadas con el propósito de servir un beneficio público o mutuo en lugar de la búsqueda o acumulación de ganancias del propietario o inversionista, más de 1.4 millones de organizaciones sin fines de lucro están registradas en todo el mundo.

Se estima que el diez por ciento de la población, o alrededor de 10 millones de personas en varios países, están empleadas en lo que se ha denominado de diversas formas tercer sector, sector independiente, sector voluntario, sector filantrópico, sector social, sector exento de impuestos o sector caritativo.

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Índice De Contenidos
  1. ¿Qué son las organizaciones sin fines de lucro?
  2. Raíces históricas
    1. A mediados del siglo XX
  3. Importancia
  4. Vínculos con el sector filantrópico
  5. Conceptos clave relacionados
    1. 1. Teoría de la falla del mercado
    2. 2. Fracaso del contrato
    3. 3. Fracaso del gobierno
    4. 4. Fracaso voluntario
    5. 5. Teorías políticas de las organizaciones sin fines de lucro
    6. 6. ONG (organización no gubernamental)
    7. 7. Benjamin Franklin
  6. Pensamientos finales

¿Qué son las organizaciones sin fines de lucro?

 

Las organizaciones sin fines de lucro se organizan para un beneficio público o mutuo que no sea generar ganancias para los propietarios o inversores. Pueden tomar una variedad de formas, desde asociaciones vecinales informales, comedores populares, iglesias locales u organizaciones benéficas tradicionales que sirven a los pobres hasta sindicatos, grupos de autoayuda o museos, hospitales y grandes universidades. Aunque pueden ser diferentes en tamaño y forma, las organizaciones sin fines de lucro comparten cinco características comunes:

  1. Están organizadas.
  2. Son privadas (separadas del gobierno).
  3. Se gobiernan a sí mismas.
  4. No distribuyen fines de lucro
  5. Son voluntarias.

La característica de distribución sin fines de lucro significa que, contrariamente a la creencia común, las organizaciones sin fines de lucro pueden generar ganancias pero no pueden distribuirlas a los propietarios o directores. Todos los beneficios deben utilizarse para respaldar el funcionamiento de la organización.

Organizaciones sin fines de lucro

La forma legal de las organizaciones sin fines de lucro también puede variar, sin embargo, el Código de Impuestos Internos diferencia dos tipos principales: las organizaciones 501 (c) (3) y 501 (c) (4). Aunque ambos tipos están exentos de impuestos, solo los 501 (c) (3) o las llamadas organizaciones de beneficio público son elegibles para donaciones deducibles de impuestos de individuos o corporaciones.

501 (c) (4) se denominan organizaciones de bienestar social. Muchas ligas cívicas y organizaciones de defensa que representan causas sociales y políticas pertenecen a este grupo. Algunas organizaciones sin fines de lucro, como Planned Parenthood, tienen ambos tipos de organizaciones 501 (c) incorporadas. Las organizaciones sin fines de lucro también se pueden agrupar según su campo de interés. La Taxonomía Nacional de Códigos Básicos de Entidades Exentas clasifica 10 grupos:

  1. Artes, cultura y humanidades.
  2. Educación
  3. Medio ambiente y animales.
  4. Salud
  5. Servicios humanos.
  6. Asuntos internacionales, exteriores.
  7. Beneficio público y social.
  8. Relacionados con la religión.
  9. Beneficio mutuo/afiliación.
  10. Desconocido, sin clasificar.

Raíces históricas

Los voluntarios han formado grupos para ayudar a las personas necesitadas o para promover causas culturales, sociales o educativas desde la historia temprana de los países. En la época colonial, a muchos de los habitantes ya les gustaba pensar en sí mismos como autónomos que no confiaban en la participación del gobierno y preferían abordar los problemas sociales a nivel local.

La caridad se consideraba un deber religioso y las personas necesitadas podían contar con la ayuda de sus vecinos o de la comunidad. Las iglesias recolectaron dinero para los necesitados mientras que los ricos fundaron escuelas como las universidades de Harvard y Yale. Para solucionar el problema de la pobreza y fortalecer las virtudes cívicas de los ciudadanos, Benjamín Franklin abogó por la ayuda mutua y los grupos educativos.

Sus ideas demostraron ser populares y para cuando el famoso francés Alexis de Tocqueville viajó a los EE. UU. a principios del siglo XIX, pudo observar una inmensa cantidad de asociaciones. Uno de los movimientos más importantes del siglo fue el movimiento de abolición, que también fue impulsado por iglesias y organizaciones sin fines de lucro que luchaban por el fin de la esclavitud.

Después de la Guerra Civil, los esclavos recién liberados recibieron ayuda de la Oficina de Libertos establecida por el gobierno federal y de los numerosos grupos de autoayuda que formaron los ex esclavos. En las próximas décadas, la gente de los estados del norte comenzó a establecer asociaciones nacionales para abordar una amplia gama de problemas sociales.

Estas organizaciones tenían personal remunerado y los críticos las consideraban como burocracias que sustituyen los “vínculos tradicionales de caridad personal” por servicios impersonales. Hasta la década de 1930, las personas ricas y las fundaciones proporcionaban la mayor parte de los ingresos de las organizaciones sin fines de lucro.

Después de la Gran Depresión, la gran cantidad de ciudadanos empobrecidos hizo que el gobierno federal brindara una gama más amplia de servicios sociales, como programas públicos para desempleados o beneficios para ancianos y niños dependientes (Ott y Dicke 2016). También se aclararon los roles del sector público, sin fines de lucro y con fines de lucro.

A mediados del siglo XX

Las crecientes dotaciones de fundaciones privadas, que son fundadas por individuos o corporaciones y no por el gobierno, crearon una necesidad pública de una mayor regulación de las fundaciones. La Ley de Reforma Fiscal de 1969 creó dos nuevas regulaciones; las fundaciones tenían que distribuir al menos el 5 por ciento de sus activos anualmente (llamado pago). El siglo XX vio dos cambios más con respecto al papel del gobierno federal en la prestación de servicios sociales.

Durante la presidencia de Lyndon Johnson en la década de 1960, la legislación de la “Gran Sociedad” creó una amplia gama de apoyo para proyectos comunitarios que ayudan a las personas necesitadas. La administración Reagan en la década de 1980 redujo en gran medida el apoyo federal para tales servicios y transfirió la responsabilidad de proporcionar fondos para estos programas a los gobiernos estatales y locales.

Por lo tanto, las organizaciones sin fines de lucro tuvieron que competir por un conjunto reducido de recursos. Esto condujo a mayores esfuerzos de recaudación de fondos y una creciente demanda pública de rendición de cuentas con respecto a las finanzas y operaciones de las organizaciones sin fines de lucro.

Importancia

El tamaño del sector es mucho mayor de lo que muchos se imaginan. Según el Centro Nacional de Estadísticas Benéficas, en 2016, más de 1,5 millones de organizaciones se registraron. Se estima que existen muchas más asociaciones formales e informales pequeñas que no se registran porque las organizaciones religiosas y las organizaciones con ingresos de menos de 5,000 de dólares por año no están obligadas a hacerlo.

El sector sin fines de lucro es una fuerza económica importante, en 2013 contribuyó en gran manera y representó el 9,2% de todos los sueldos y salarios en varios países. La población tiene una actitud generosa hacia el sector: en 2013, más de una cuarta parte de la población adulta se ofreció como voluntaria un total estimado de 8.100 millones de horas.

Las donaciones benéficas totales en 2015 alcanzaron los 373,250 millones de dólares, lo que lo convierte en el año más generoso, aunque las donaciones se mantienen constantes en torno al 2%. La mayor parte de las donaciones provino de particulares, que representan el 71% de todas las donaciones.

Las donaciones de fundaciones siguieron con un 16%, los legados contribuyeron con un 9% y las corporaciones con un 5%. Los destinatarios más populares son las organizaciones religiosas, recibieron el 32% de todas las donaciones caritativas. Las organizaciones educativas ocupan el segundo lugar con un 15 %, mientras que las organizaciones de servicios humanos recibieron donaciones con un 12 %.

Vínculos con el sector filantrópico

Las organizaciones sin fines de lucro conforman el sector sin fines de lucro, que también se conoce como el sector filantrópico, el tercer sector, el sector independiente o voluntario. El sector cumple funciones cruciales para las sociedades modernas. Los cinco roles del sector filantrópico son:

  1. Rol de servicio: “brindar servicios (especialmente cuando los otros sectores no los brindan) y satisfacer las necesidades”.
  2. Función de defensa: representar y defender los intereses de las poblaciones particulares, las opiniones divergentes sobre el bien público y la reforma.
  3. Rol cultural: expresar y preservar valores, tradiciones y otros aspectos de la cultura.
  4. Rol cívico: construir comunidad y fomentar el compromiso cívico.
  5. Papel de vanguardia: brindar oportunidades para la innovación y la experimentación.

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Conceptos clave relacionados

Hay varias teorías que explican por qué existen las organizaciones sin fines de lucro. Algunas de ellas, como la falla del mercado, la falla del contrato y la teoría de la falla del gobierno, se basan en argumentos económicos, mientras que otras se centran en ideas relacionadas con la política y las comunidades. Revisemos cada una de estas:

1. Teoría de la falla del mercado

Según la teoría de la falla del mercado, el sistema de mercado es bueno para suministrar bienes privados, que son cosas que consumimos individualmente, como automóviles o alimentos. Sin embargo, los mercados tienen problemas para proporcionar bienes públicos o colectivos que son bienes que “solo pueden consumirse colectivamente, como aire limpio, defensa nacional o barrios seguros”.

La dificultad con los bienes públicos es que incurren en el problema del “oportunista”, lo que significa que las personas que no pagan por estos bienes no pueden ser excluidas de sus beneficios. Por lo tanto, nadie tiene el incentivo de pagar los costos de estos servicios. El gobierno puede resolver este problema mediante impuestos, haciendo que todos paguen por la defensa nacional, por ejemplo, con sus impuestos.

2. Fracaso del contrato

Esta teoría también se relaciona con el sector empresarial. El incumplimiento del contrato ocurre cuando hay una "asimetría de información", lo que significa que los consumidores no pueden juzgar los costos reales o la calidad del servicio. Esto puede suceder por diferentes razones. El servicio puede ser demasiado complejo para juzgar, como operaciones médicas, o el cliente puede no ser competente para evaluar el servicio, como un niño en un jardín de infantes.

En ocasiones, el servicio no es consumido por quien lo paga por lo que el cliente no cuenta con la información necesaria para evaluar su calidad. En estos casos, los clientes tienden a confiar más en las organizaciones sin fines de lucro porque su objetivo principal es servir al público y no pueden buscar ganancias para beneficios personales.

3. Fracaso del gobierno

El gobierno puede superar el problema del “viajero independiente”, sin embargo, tiene sus propias limitaciones. Los ciudadanos rara vez tienen un acuerdo completo sobre qué bienes públicos se deben proporcionar. Algunas personas, por ejemplo, los ciudadanos que pertenecen a determinados grupos religiosos, étnicos u otros grupos minoritarios, tienen necesidades que la mayoría de los demás votantes no poseen.

El gobierno suele responder al votante “promedio”, a las necesidades de la mayoría. Por lo tanto, las necesidades de las minorías suelen ser satisfechas por organizaciones sin fines de lucro. Esta teoría predice que uno puede encontrar el sector sin fines de lucro más activo en áreas donde la población es más diversa, ya que en esos lugares se deben satisfacer muchas necesidades diferentes.

4. Fracaso voluntario

Esta expresión se refiere a “situaciones en las que las organizaciones sin fines de lucro no pueden brindar un servicio adecuado o abordar un problema social en la escala necesaria para su alivio”. Las donaciones y otro tipo de fuentes de ingresos sin fines de lucro a menudo no son suficientes para brindar el servicio a todos los que lo necesitan.

5. Teorías políticas de las organizaciones sin fines de lucro

Las organizaciones sin fines de lucro no son solo proveedores de servicios, sino que también crean oportunidades para la acción colectiva, "para la movilización de los desfavorecidos" o para "la expresión de la diversidad".

Por lo tanto, como la teoría pluralista sugiere que son cruciales para mantener una democracia saludable y para representar los intereses de diferentes grupos de interés, muchos también argumentan que las organizaciones sin fines de lucro ayudan a mantener la democracia mediante el desarrollo de habilidades de ciudadanía y liderazgo comunitario, mediante la preparación de líderes políticos potenciales y brindando oportunidades educativas y de creación de redes para aquellos que han sido excluidos de dichos círculos. Muchos argumentan que el voluntariado fomenta la "buena ciudadanía" al:

  1. Generar confianza.
  2. Ayudar a las personas a comprender mejor el sistema social y político.

6. ONG (organización no gubernamental)

Es un término relativamente nuevo que se utiliza con mayor frecuencia en las relaciones internacionales y los países en desarrollo. Suele significar “organizaciones más profesionalizadas que promueven el desarrollo económico y social, a diferencia de las asociaciones de base comunitaria”. La expresión se usa principalmente fuera de los EE. UU. y diferencia la filantropía del estado. En los EE. UU., el término “sin fines de lucro” es más común y distingue la filantropía del sector empresarial.

7. Benjamin Franklin

Fue un diplomático, científico, escritor e inventor, “el primer ciudadano del siglo XVIII” que probablemente sea más famoso por su papel en la redacción de la Declaración de Independencia y la Constitución de los Estados Unidos. Desempeñó un papel importante en el desarrollo histórico del sector sin fines de lucro.

Fue “uno de los primeros defensores de los grupos de ayuda mutua” y creía que el problema de la pobreza debería resolverse mediante grupos educativos que enseñen a las personas las habilidades que necesitan para ser autosuficientes.

Estuvo involucrado en muchos temas sociales, abogó por la abolición de la esclavitud, ayudó a crear la "primera biblioteca de suscripción en las colonias" y comenzó la "primera compañía de bomberos voluntarios en Filadelfia".

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Pensamientos finales

¿De qué organizaciones sin fines de lucro te beneficias? Quizás en algún momento lo has hecho sin darte cuenta; se trata de instituciones que generan ganancias pero no las adquieren para beneficio propio sino para prestar ayuda a ciertos sectores en los cuales se especializan. Estas organizaciones, como hemos podido notar a través del breve recuento, han estado presentes desde tiempos remotos, solo que no habían sido reconocidas como tal. Tuvieron sus inicios gracias a personas que creyeron en la ayuda mutua y han ido creciendo a lo largo de la historia y del territorio mundial.

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