Empresas Públicas – Qué Son Y Cuál Es Su Papel En Las Comunidades

¿Te gustaría saber qué son las empresas públicas y cuál es su papel en las comunidades? La noción de «servicio público» debe disociarse de las «empresas públicas» porque sólo se aplica a una parte de las empresas públicas y, por otra parte, se refiere a un cierto número de empresas privadas. Por lo tanto, debemos estudiarlo como un concepto separado. Aquí te mostraremos todo lo referente a este medio social.

Mecanismo principal del servicio público y las empresas públicas

En esta parte definiremos la acción y el papel que juegan los servicios públicos y las empresas públicas:

I. La noción de servicio público y las empresas públicas

Aunque la expresión en sí se utiliza principalmente en países de Europa continental, el concepto existe en otros lugares con diferentes nombres como «utilidad pública» o «interés público«. Se le conoce por el Tratado de Roma con el nombre de «servicio de interés económico general«. Por tanto, puede considerarse común a todos los países.

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Una definición de servicio público y empresas públicas

El servicio público es una actividad económica de interés general definida, creada y controlada por las empresas públicas y sujetas en diverso grado a un régimen jurídico especial, independientemente del organismo, público o privado, que sea el responsable de asegurar efectivamente.

Como actividad

Empresas Públicas – Qué Son Y Cuál Es Su Papel En Las Comunidades Como actividad, el servicio público se distingue de otras formas de intervención pública en la economía que no son actividades productivas.

Se diferencia en particular de la regulación, que consiste en someter la actividad económica a determinadas reglas, por ejemplo para preservar la seguridad, la salud y el medio ambiente, sin preocuparse por los medios para garantizar esta actividad.

La peculiaridad del servicio público, por el contrario, es asegurar que una actividad se realiza siempre porque se considera necesaria para el interés general: se encuentra, por tanto, en cierto modo fuera del ámbito de la libertad de circulación. Iniciativa privada sino de la voluntad de la autoridad pública.

  • También se distingue de las intervenciones de interés general que no son actividades productivas: en particular, la preservación de los principales equilibrios y las ayudas a los sectores en crisis.
Actividad económica

Como actividad económica, el servicio público proporciona valores (bienes o servicios) por un precio y, por lo tanto, se diferencia de los servicios de interés general de tipo administrativo, social o cultural que la comunidad generalmente brinda gratuitamente gracias a las empresas públicas

Interés general

El servicio público se fundamenta en una necesidad de interés general, es decir, común y esencial para todos, pero que la iniciativa privada no ha podido ni ha querido satisfacer lo que trae la autoridad pública para hacerse cargo de él.

Aun cuando esta autoridad no preste el servicio por sí misma y lo encomiende a un organismo externo, las empresas públicas o privadas, conserva permanentemente la responsabilidad de la definición, el contenido y en última instancia la existencia porque puede suprimirlo.

Organismo externo

Cuando la autoridad pública encomienda la misión de prestar el servicio público a un organismo externo, generalmente impone obligaciones específicas y, a menudo, otorga a cambio derechos específicos que se consideran necesarios para el cumplimiento de la misión: en particular, la exclusividad del servicio. , el derecho a expropiar tierras privadas, acceso privilegiado al dominio público.

Principios de los servicios públicos y las empresas públicas

De esta definición de servicio público se pueden deducir principios fundamentales, que generalmente se reducen a tres:

  • Igualdad o universalidad: todos los usuarios deben tener acceso al servicio en las mismas condiciones, lo que suele derivar en una obligación de servicio universal y precios uniformes
  • Continuidad: el servicio debe prestarse de forma continua y periódica (obligación de suministro)
  • Adecuación: el servicio debe adaptarse a la evolución de la necesidad que le dio origen y, en definitiva, eliminarse si esta necesidad desaparece.



Variabilidad de contenido

Si el concepto de servicio público es más o menos inequívoco, su contenido es esencialmente variable. Veamos:

  • liberalismo puro en el que el interés general, y en consecuencia el servicio público, se reduce a casi nada; los intereses individuales y la iniciativa privada tienden a ocupar todo el espacio económico
  • colectivismo puro donde, en definitiva, cualquier necesidad humana se considera de interés general y por tanto justifica la creación de un servicio público.

Entre estos dos casos límite, la realidad se compone naturalmente de todo tipo de situaciones intermedias.

  1. El contenido del servicio público también varía según el nivel económico de la sociedad, respondiendo una sociedad determinada a las necesidades de sus ciudadanos ofreciéndoles servicios acordes con sus recursos.
  2. El servicio público también depende del desarrollo técnico. Por un lado, el progreso técnico está conduciendo a la creación de nuevos servicios públicos: como los ejemplos históricos del ferrocarril y el teléfono, que, sin embargo, no se percibieron inmediatamente como de interés general. Pero existe el fenómeno contrario: es así que los nuevos servicios de telecomunicaciones, prestados masivamente y a bajo costo por el mercado, no se considera que requieran intervención pública.
  3. Finalmente, los principios de servicio público en las empresas públicas se aplican a los sectores afectados de manera diferenciada.

II. Modo de definición y responsabilidad de los servicios públicos en las empresas públicas

Método de definición: En general, la determinación de las actividades que constituirán los servicios públicos corresponde exclusivamente al Estado y precisamente al legislador. Pero en una federación, los estados federados pueden tener algún poder inicial.

Responsabilidad: La competencia para hacer que el servicio exista realmente (creación, organización, control) puede confiarse a diferentes autoridades:

  • el estado central para los servicios públicos «nacionales»
  • los estados federados
  • autoridades locales (regiones, provincias, distritos, municipios) para los servicios públicos «locales»

III. Métodos de gestión de servicios públicos

La autoridad pública que crea un servicio público siempre puede optar por gestionarlo por sí misma: esto se denomina gestión directa. Muy a menudo, sin embargo, preferirá confiar esta gestión a un operador externo, público o privado: se trata de una gestión indirecta o «delegación de servicio público«.

A continuación, definirá la «misión de servicio público en las empresas públicas» del operador e impondrá «obligaciones de servicio público en las empresas públicas» precisas a tal efecto.

Delegaciones de servicio público

Las delegaciones de servicio público pueden hacerse mediante decisiones unilaterales de las autoridades públicas, es decir, por ley o reglamento. Este es generalmente el caso cuando el operador es una empresa pública. En otros casos, la delegación se realiza por vía contractual:

La misión y las obligaciones se incluyen en un acuerdo entre la autoridad y el operador.

  1. El tipo más común de estos acuerdos es donde el operador se comporta como un verdadero empresario explotando el servicio para su propio beneficio y bajo su propio riesgo. Su remuneración no proviene de la autoridad pública sino de las tarifas que pagan los usuarios. Esta situación en sí tiene dos variantes:
    1. En la primera (generalmente denominada «concesión de servicio público en las empresas públicas«), el operador es responsable no solo de asegurar el servicio sino también de instalarlo, es decir de construir las estructuras necesarias para su funcionamiento (por ejemplo, tuberías para distribución de agua)
    2. En el segundo (a veces llamado «affermage«), el operador solo presta el servicio, siendo las obras puestas a su disposición por la autoridad
  2. En un tipo de acuerdo menos común, el operador es solo un administrador remunerado directamente (por un precio o por un porcentaje del volumen de negocios) por la autoridad pública que recauda las regalías a los usuarios.
  3. Existen otros procedimientos convencionales: en particular, la legislación que confía misiones de servicio público a empresas públicas a menudo va acompañada ahora de contratos cuyo objetivo es especificar estas misiones en forma de obligaciones detalladas.

Contratos públicos

Las delegaciones de servicio público deben distinguirse de los contratos públicos.

  1. En un contrato público, la autoridad pública compra bienes (vehículos, material de oficina) o servicios (realiza un estudio, alquila material) sobre todo para su propia explotación. Estrictamente hablando, no existe la prestación de un servicio al público en las empresas públicas en sí. Lo que importa entonces es el mejor uso de los fondos públicos, de ahí los estrictos procedimientos (subastas, licitaciones) destinados a conseguir que la administración elija la empresa que presenta la oferta económicamente más ventajosa.
  2. En una delegación de servicio público, la autoridad pública generalmente no compra nada y confía a su co-contratista la tarea de asegurar, no el buen funcionamiento de la administración, sino una actividad en beneficio del público, a menudo por un largo tiempo. Este objetivo justifica que la autoridad tradicionalmente tiene la mayor libertad para elegir al operador. Sin embargo, existe una tendencia reciente a someter a las delegaciones de servicios públicos a obligaciones de publicidad previa para obtener cierto grado de competencia por parte de las empresas afectadas.

IV. Servicio público y empresa pública

El análisis de los modos de organización del servicio público confirma la distinción entre los dos conceptos:

  1. Por un lado, están las empresas públicas que operan en áreas que se encuentran bajo los mecanismos de mercado y no cubiertas por las autoridades públicas:
    1. Construcción de automóviles
    2. Aeronáutica
    3. Siderurgia
    4. Bancos
    5. y seguros

Están claramente fuera del alcance del servicio público y, por lo tanto, no tienen cabida en el estudio.

  1. Por otro lado, un buen número de empresas privadas realizan misiones de servicio público en las empresas públicas y, con el actual movimiento privatizador, el caso es cada vez más frecuente.
  2. El concepto que debe mantenerse es, por tanto, el de «empresa de servicios públicos» u «operador de servicios públicos«.

Aplicaciones de servicio público en empresas públicas a principales actividades de red

Ahora veamos cómo se aplican los servicios públicos en empresas públicas a principales actividades de red:

El censo

El censo en toda entidad se limita a las siete más importantes de estas redes, que además, con matices según los servicios y los países, se organizan principalmente a nivel nacional y en forma de servicios públicos en las empresas públicas.

Son:

  • distribución de electricidad, gas y agua
  • ferrocarriles locales y transporte público
  • servicios postales y telecomunicaciones

Para cada uno de estos sectores en cada país, el estudio presenta una monografía que especifica:

  • El marco legal general: papel de las autoridades públicas y diseño general del servicio
  • La estructura del sector: los operadores que realmente prestan el servicio
  • las misiones y obligaciones de servicio público impuestas a estos operadores
  • los derechos específicos que se les otorgan

Resultados del censo

Estas son los resultados que se presentan en los servicios públicos dentro de las empresas públicas:

Diversidad organizativa

  1. La organización de las redes de servicios públicos en las empresas públicas varía considerablemente de un país a otro y de un sector a otro:
    1. En cuanto al nivel de las autoridades competentes:
      1. Estado central
      2. Estados o regiones federales
  • colectividades locales
  1. En cuanto al método de control practicado por estas autoridades:
    1. control directo por parte de la propia administración (modelo tradicional «continental»)
    2. control por un organismo «regulador» independiente designado por la autoridad pública (nuevo modelo británico)
  2. En cuanto a los operadores en cuestión:
    1. administraciones públicas a nivel nacional o local
    2. empresas públicas o privadas con monopolio nacional
  • grandes empresas oligopolísticas privadas
  1. multiplicidad de pequeños operadores de diversa condición jurídica.
  1. En cuanto al marco de misiones, obligaciones y derechos específicos, que pueden ser sustanciales y precisos o ligeros y vagos, formalizados o implícitos, basados ​​en decisiones públicas (legislación, reglamentos o contratos), en acuerdos privados o incluso en la simple costumbre.
Base de criterios
  1. En base a estos criterios, podríamos establecer una especie de «tipología nacional» distinguiendo:
    1. Países (Bélgica, España, Francia, Grecia, Italia, Luxemburgo, Portugal) donde la noción de servicio público está bien establecida y donde, en la mayoría de los sectores de la red, existe una gran empresa pública provista por ley con ‘obligaciones estrictas y un monopolio nacional.
    2. Países (Irlanda, Reino Unido) donde la situación no era muy diferente a la de países anteriores hasta hace diez años, incluso si la noción de servicio público no estaba tradicionalmente formalizada.
    3. Países (Alemania, Países Bajos, Dinamarca) donde los operadores públicos, que a menudo eran las propias administraciones públicas nacionales (gestión directa), tenían un papel importante, aunque muchos sectores eran de competencia local con operadores dispersos.

Un concepto común

A pesar de su diversidad organizativa, estas actividades en red tienen, no obstante, una característica en común en todos los países: en ningún lugar tienen el estatus aplicable a la producción de bienes y servicios ordinarios. Por ejemplo:

  1. Las actividades económicas ordinarias se rigen por el principio de «libertad de empresa» o «libertad de comercio e industria«. Los poderes públicos no intervienen para definirlos o hacerlos existir, lo dejan a la iniciativa privada, contentándose con regularlos para asegurar el cumplimiento de ciertos requisitos (seguridad, medio ambiente, salud, protección de los trabajadores).
  2. Por el contrario, existe en todas partes una intervención pública para asegurar las actividades de la red, de modo que en todo caso hay distribución de luz, gas y agua, ferrocarriles, transporte urbano, servicio postal, servicio telefónico.
  3. Ciertamente existe una tendencia generalizada, con ritmos variables de un país a otro, a hacer el sistema menos rígido y menos controlado por las autoridades públicas:
    1. transición del servicio administrado directamente por la autoridad pública al servicio con un mínimo de autonomía, luego a la empresa pública y finalmente a la privatización
    2. pasar del control ejercido por la propia administración pública a la «regulación» encomendada a un organismo autónomo
    3. transición del monopolio a una competencia más o menos abierta;
    4. tendencia a limitar las obligaciones impuestas a los operadores.
  4. Pero en todas partes estas actividades de la red continúan bajo reglas especiales que preservan un cierto papel para las empresas públicas. Es así que los «reguladores» designados por las autoridades públicas, efectivamente ejercen una misión de control de un sector en nombre del interés público que no es realmente diferente en su esencia del control practicado por la administración que ‘han reemplazado y que a veces conlleva poderes considerables sobre los operadores.

No existe un «regulador» para la producción de automóviles o galletas. En ninguna parte las actividades de la red se han convertido en actividades como cualquier otro. Usemos la palabra o no, es la noción de servicio público la que, en principio, siempre se le aplica.

¿Las empresas públicas como herramienta de política pública?

Una simple oposición estructura posiciones políticas en las empresas públicas: algunos ven las empresas públicas como una promesa de preocupación por el servicio público y una entrada de dinero para la comunidad, casi como una cooperativa a mayor escala.

Los demás consideran que las empresas públicas son ineficientes por naturaleza, ya sea en términos financieros o en términos de calidad de servicio, porque han sido desviadas de su vocación económica por consideraciones políticas y sociales.

¿En qué medida el gobierno corporativo se ve afectado por la propiedad pública?

Un supuesto actual asocia las empresas públicas y los servicios públicos. Esto es en parte engañoso porque las empresas privadas concesionadas pueden realizar misiones de servicio público. Sin embargo, de manera más amplia, las empresas estatales fueron concebidas, especialmente después de la Segunda Guerra Mundial, como herramientas de política pública.

El estado debe asegurar la electrificación del país, el transporte barato o las empresas que defendían la independencia tecnológica y militar del país. Estos temas de política pública son múltiples:

  • Tecnológicos
  • Militares
  • Sociales
  • Territoriales
  • y económicos

Oponer objetivos puramente económicos a objetivos no económicos que serían los de las empresas públicas no tiene mucho sentido: garantizar el suministro de electricidad barata es una cuestión tanto económica como social y de desarrollo regional.

Las industrias de redes, con sus monopolios naturales y sus importantes inversiones, están particularmente preocupadas por esta visión de las empresas públicas como vector de política pública.

La mala gestión atribuida a las empresas públicas es, por tanto, sesgada porque parte del postulado de que las empresas públicas deben ser evaluadas con los mismos criterios que las empresas privadas, mientras que estas últimas en principio no tienen por qué perseguir objetivos de política pública.

Gestión de costos

El control de costes y la buena gestión financiera son los indicadores absolutos de la eficiencia de una empresa, incluidas las públicas.

Esto está lejos de ser trivial financieramente: durante mucho tiempo, las empresas públicas pueden haber pagado poco o ningún dividendo, dividendos que también son un costo para la empresa.

Pero sobre todo, el estado accionista ha experimentado profundos cambios en la época contemporánea, incluso poniendo en tela de juicio la realidad de una diferencia sustancial en la gobernanza entre las empresas públicas y privadas.

El Estado, inversor financiarizado en las empresas públicas

Desde principios de la década de 2000, el estado, de hecho, se ha alejado en gran medida de esta perspectiva al adoptar instrumentos de gobernanza de empresas públicas similares a las empresas privadas.

  • Por ejemplo: La creación de la Agencia de Participaciones del Estado (APE) en 2004 fue un hito fundamental en esta «normalización» del Estado como accionista.

La APE implementa una política orientada a acercar la regulación de las empresas públicas al código comercial, para gobernar las empresas de la misma manera que un inversionista privado, es decir, monitoreando los resultados e indicadores financieros.

Y una participación en la Junta Directiva y formar a los directores de la misma forma que a los directores privados, en particular contratando a su personal en parte en bancos de inversión, con inversores institucionales o en la gestión de empresas.

El Estado se comporta cada vez más como un inversor institucional, de ahí una reflexión sobre el capital mínimo que permite controlar las empresas públicas y privadas.

Esto tiene el efecto de hacer, en muchos casos, la gestión de empresas estatales indistinguible de las empresas puramente privadas. Tanto más cuanto que la APE, no contenta con «normalizar» la relación con las empresas públicas, les aplica políticas muy financieras, ya sea en términos de dividendos exigidos o de renuencia a invertir.

Las empresas públicas para liderar la transición energética

En estas condiciones, la oposición público / privada es menos evidente de lo que una postura ideológica puede postular. Y de hecho, sin hablar de que los dividendos empresariales alimentan el presupuesto del Estado, las transformaciones contemporáneas del accionista estatal ponen en tela de juicio las especificidades de las empresas públicas.

Las privatizaciones anunciadas por el gobierno están, por tanto, en línea con esta tendencia de un Estado que se comporta cada vez más como un inversor institucional, al considerar a las empresas públicas como activos y ya no como herramientas de política pública.

Incluso podríamos llevar el razonamiento más lejos diciendo que es potencialmente más fácil regular por ley una empresa privada con sede en el territorio nacional que una empresa pública con la que las interacciones de las administraciones públicas son a veces contradictorias.

Privatización

La privatización es una consecuencia lógica del hecho de que el estado no parece saber qué hacer con sus empresas estatales.

  • Por ejemplo: El ex-director de APE, expresó recientemente la falta de interés del estado en las empresas estatales en un informe para el centro de estudios liberal Institut Montaigne.

Sin embargo, la venta de Engie o de los Aéroports cuestiona y corrobora la impresión de que el Estado hoy no tiene otra perspectiva de política económica que el neoliberalismo que tiene el mérito de la sencillez teórica.

La energía y el transporte son, de hecho, elementos clave de lo que podría ser una política ambiciosa de transición energética ecológica.

Asimismo, la presurización de la SNCF mientras el ferrocarril es un modo de transporte más ecológico que la carretera puede parecer errónea.

Frente a los nuevos desafíos que plantea la emergente crisis ecológica, el Estado propietario de las empresas podría vislumbrar nuevas ambiciones de política pública.

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Dado que las empresas privadas demuestran cada día su incapacidad para ser verdaderos motores de la transformación ecológica, las empresas públicas podrían encargarse del cuidado.

Invocar la competencia y la demanda de los clientes es ilusorio dada la escala de lo que está en juego. Pero frente a estos nuevos desafíos, las recetas neoliberales parecen seguir siendo el horizonte principal del gobierno.

Conclusión

Como puedes ver, las empresas públicas no son obligadas a prestar servicios públicos, también se pueden mezclar estos dos termino y menos están controladas por entes gubernamentales. Cada una de las empresas públicas y privadas cumple con un rol importante dentro de la sociedad en cada país. Esperamos haberte ayudado con esta información.

Javier Chirinos
Javier Chirinos

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